Diabetes: síntomas, factores de riesgo y cuidados de la enfermedad

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La diabetes es una enfermedad causada por alteraciones metabólicas que se caracterizan por hiperglucemia crónica y trastornos en el metabolismo de los hidratos de carbono, las grasas y las proteínas, que son el resultado de defectos en la secreción de insulina. El páncreas produce una hormona llamada insulina para ayudar al cuerpo a utilizar la glucosa. En las personas con diabetes no existe esa producción suficiente de insulina o no funciona bien. El resultado es que el contenido de azúcar o glucosa en la sangre aumenta.

La Diabetes Mellitus (DM) o diabetes de tipo 2 supone el 90% de los casos de diabetes. Los síntomas no son graves y en muchas ocasiones no se aprecian. Esto puede hacer que la hiperglucemia provoque cambios funcionales y patológicos mucho antes de que se realice un diagnóstico. Los principales síntomas son tener sed constantemente, micción abundante, visión borrosa, cansancio y pérdida de peso.

Quién puede tener diabetes

Hay personas que tienen más riesgo de padecer una diabetes que otras. Algunos factores de riesgo son:

  • Edad, sexo y raza. Su prevalencia aumenta con los años. Hay más hombres entre 30 y 70 años y más mujeres mayores de 70 años. Los caucásicos tienen menos riesgo de tener diabetes.
  • Genética. El riesgo aumenta si uno de los progenitores, o ambos, tienen la enfermedad.
  • Diabetes gestacional. La incidencia en mujeres con antecedentes de diabetes gestacional se incrementa durante los cinco primeros años tras el parto.
  • Síndrome de ovarios poliquísticos.
  • El factor de riesgo más claro para la diabetes es tener un IMC elevado.
  • Dieta y alcohol. Las personas que llevan una dieta con alto consumo de vegetales, fruta, pescado y aves tienen menos riesgo de tener diabetes. Por el contrario, quienes tienen un alto consumo de carne roja, carne procesada, productos lácteos grasos, dulces y postres incrementan la probabilidad de tener diabetes, a pesar de contar con un IMC normal, realizar actividad física, ser joven o no tener antecedentes familiares.
  • Los estudios advierten que fumar aumenta el riesgo entre un 30 y un 65%, en función de los cigarrillos que se consuman al día.
  • Fármacos. Algunos medicamentos ayudan a que la prevalencia de la DM sea mayor.

Efectos secundarios más importantes

La mayoría de los diabéticos tipo 2 tiene sobrepeso u obesidad, lo hace que aumente la resistencia a la insulina. La diabetes ayuda a la aparición de algunas complicaciones importantes como:

  • Progresivo desarrollo de retinopatía, con potencial ceguera.
  • Nefropatía, que puede llevar al fallo renal.
  • Neuropatía periférica, con riesgo de úlceras plantares.
  • Amputación o pie de Charcot.
  • Problemas en los dientes y encías.

Para mantener un nivel saludable de azúcar en la sangre es importante comer sano, perder kilos en el caso de que la persona tenga sobrepeso, realizar ejercicio físico habitualmente y seguir el tratamiento impuesto por el médico para controlar la diabetes (pastillas o insulina). También es importante llevar un registro de salud, para el propio paciente y para facilitar el tratamiento médico.

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